母乳喂养降低一些患过敏疾病的风险

过敏就像是保卫系统陷人混乱状态,身体的免疫系统攻击无 害的进人者,而不是去消除危险的人侵者。这就是为什么每天周 围环境中的小微粒,如花粉、某些食物蛋白或者霉菌能够作用于\r 一些人的免疫系统,使它们陷人混乱的反应,包括炎症、充血甚 至更糟。据估计,大约1\/3的人经受着各种各样过敏的折磨。哮 喘就是一种过敏状况,是呼吸道的慢性炎症。在美国,哮喘发作 是就医最常见的原因,在过去的20年,西方世界的哮喘流行率 增加了一倍。\r 通过对乳汁中一些能够抵抗感染因子的研究,许多研究者 已经开始关注它在过敏中起到的作用了。看起来过敏似乎有很 强的基因基础,有过敏史父母的孩子更容易过敏,所以很难跳 出环境的因素,就像乳汁的消耗,也许同样起到了作用。有一 些有利的证据表明,乳汁可以防止一些过敏疾病,例如湿疹,湿 疹是一种皮肤容易发痒和疼痛的皮疹。几个流行病学研究表明,\r 母乳喂养6?12个月,可以为其他过敏提供保护,母乳对于那些 有过敏倾向的父母的婴儿有很大好处。\r 乳汁还可以帮助降低食物过敏的风险,比如有腹腔疾病的人 对麦麸的危险反应,母乳相比其他食物含有更少可能导致过敏的 因子。另外,作为加工大多数配方奶粉的基本原料,牛奶是一种 基本的食物过敏原,许多新生儿不能很好地接受。另一方面,母乳喂养的母亲饮食中的蛋白质容易引起婴儿过 敏。像花生,经常进人到乳汁中并导致婴儿食物过敏。这种情况 在有严重食物过敏的母亲中更常见,所以这些母亲应该从医生那 里得到一些哺乳期的饮食建议。一些正处于哮喘急性发作或过敏 期的母亲应该积极咨询医生,因为她们身体里的炎症化学物质有 可能进人到乳汁中。\r 目前,儿童超重已经成为家长和儿科医生最关注的问题。在 美国,有15%的儿童超重,而且这个比率还在上升(请参见第6章)。但是在过去几年的证据中表明,母乳喂养可能在减少孩子 发生肥胖的几率中起到早期的积极作用。几项研究表明,配方奶粉喂养的婴儿在日后的生活中更容易 变得肥胖。哈佛大学的一项15 000名孩子参与的护理健康研究发 现:出生后6个月里大多数时间进行母乳喂养的孩子,超重的风 险低于那些大多数时间进行配方奶粉喂养的孩子。母乳喂养时间 越长的孩子,超重的风险越低。\r 这些结论可能不太确切,将会有几项研究来弄清楚在导致肥 胖的一大堆因素中,母乳喂养起到的准确作用。然而,建立好的 喂养习惯可能是一个方面,毕竟母乳喂养的过程与奶瓶喂养的过 程有很大区别。一个被母乳喂养的婴儿往往吃饱了,母亲就不喂 了;而用奶瓶喂养的婴儿有摄取过多卡路里的倾向,因为父母认 为不管孩子饿不饿,他们都应该喝光整瓶奶。另外,也许还与母 乳中有一些物质可以触发激素或其他的化学信号来阻止体重增加 有关。\r 婴儿一岁时大脑体积会比出生时增加一倍,然而,大脑的发 育比容积的增加更重要。神经细胞在铺设线路,用来帮助婴儿学 习和记忆关于这个世界涌人的所有信息,也用来帮助发展技巧来 执行与日俱增的繁杂的身体技能。\r 第一个关于比较母乳喂养婴儿和配方奶粉喂养婴儿认知发 展的研究在1929年进行,研究发现,母乳喂养的婴儿智商稍 高。从此,几项其他研究也发现了类似的结论。许多人批评过 这些结果,因为平均起来,进行母乳喂养的母亲有一些与高智 商有关的相同特征,比如更高的社会经济水平和更好的教育背 景,即使用一些统计学的小把戏来调整变量,也很难排除这些新生儿和婴幼儿的营养学因素的影响。然而,1999年的20个研究在调整了潜在可能混渚的变数后, 发现母乳喂养的婴儿比配方奶粉喂养的婴儿高3. 16个智商点。 而且在进行更长时间母乳喂养的婴儿中,智商有更大的差异,这 就为母乳喂养的好处是真实的提供了最好的证据。\r 然而3个点是一个很小的差别,并不能暗示奶粉喂养的婴儿 没有母乳喂养的婴儿聪明或者存在发育受损。这些研究只是在提 示,或许有一个基本的工作原理,乳汁中某些东西可以帮助婴儿 神经系统的发育,就像支持免疫系统一样。在过去的5年里,针 对母乳中的因子做了许多研究,像一些多链不饱和脂肪,就能促 进大脑更好的发育。然而,母乳喂养给婴儿大脑带来的好处也许 有其他的更简单的原因:母乳喂养的一个最大的益处是,通过母 乳喂养婴儿,母亲和孩子之间得到了亲密地相互交流,这是行为 发展的一个重要因素。母乳喂养的舒适和温暖,提供了奶瓶不能 给予的感情培养。\r

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